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Open-Source Reporting Tools: Pros und Cons

Open-Source Reporting Tools: Pros und Cons
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Was ist Reporting Software?

Berichte liefern nicht nur Erkenntnisse, sondern stellen sie auch so dar, dass sie jeder – nicht nur ein Datenwissenschaftler – verstehen kann. Die besten Open-Source Reporting Tools zeigen Trends und Beziehungen innerhalb einfacher und komplexer Datensätze durch Datenvisualisierungen auf. Diese wiederum helfen Ihnen, die Stärken und Schwächen des Unternehmens zu verstehen und neue Wachstumschancen aufzudecken.

Open-Source-Reporting ist eine schlanke Unterkategorie von BI, die sich auf die Erstellung einer Vielzahl von Berichtstypen konzentriert. Im Vergleich zu BI-Software, die einen breiteren Anwendungsbereich hat, ist sie berichtszentriert.

Was ist Open Source?

Open-Source ist ein Begriff aus der Softwareentwicklung, der sich auf die öffentliche Zugänglichkeit des Quellcodes einer Anwendung bezieht. Die Programmierer, die den Quellcode schreiben, können ihn verändern, um die Funktionsweise der Anwendung zu verbessern; für normale Benutzer bleibt er normalerweise verborgen – das ist die Definition von proprietärer Software. Nur die Agentur oder die Person, die den Code erstellt hat, verfügt über exklusive Kontroll- und Änderungsrechte.

Erinnern Sie sich daran, dass Sie bei der erstmaligen Nutzung einer Software einer Lizenzvereinbarung zugestimmt haben? Darin wird festgelegt, dass Sie keine Änderungen an der Software vornehmen dürfen, die nicht von den Autoren genehmigt wurden. Microsoft Office und Adobe Photoshop sind Beispiele für proprietäre Software.

Bei nicht proprietärer Software hingegen stellen die Autoren den Code frei zur Verfügung, damit andere ihn verwenden, kopieren, aktualisieren und weitergeben können. Chromium und Android sind Open-Source-Software. BIRT, JReport und Microsoft Power BI sind einige Open-Source-Lösungen für die Berichterstellung.

Bei OSS müssen Sie außerdem bestimmten Lizenzbedingungen zustimmen – Sie können die Software unter der Bedingung verwenden, dass Sie bei Änderungen den Quellcode kostenlos veröffentlichen müssen.

Ist die Nutzung kostenlos?

Technisch gesehen, ja. Im geschäftlichen Sinne nicht immer.

Das OSS-Modell hat sich von einem völlig offenen und kostenlosen zu einem kommerziellen Modell entwickelt, obwohl es genauso leistungsstark und potenziell transformativ ist. Es hat sich eingebürgert, dass Anbieter kommerzielle Software durch Forking von Open-Source-Code erstellen; sie bieten sie kostenlos an und verlangen eine Gebühr für Add-Ons und Support. Davon profitieren sowohl die Anbieter als auch die Nutzer – es ist ein lukratives Geschäftsmodell, und man bekommt zwei zum Preis von einem.

Vielleicht haben Sie schon einmal gesehen, dass die Begriffe “Open Source” und “frei” austauschbar verwendet werden, um diese Art von Software zu beschreiben, aber das ist nicht korrekt. “Frei” bezieht sich im Software-Lexikon auf Tools, die Sie ausführen, kopieren, weitergeben, verändern und verbessern können. Die Free Software Foundation definiert freie Software als jede Plattform, die “dem Benutzer die Freiheit gewährt, sie zu teilen, zu studieren und zu verändern”.

Open-Source-Tools müssen eine Reihe spezifischerer Kriterien erfüllen. Laut der Open-Source-Initiative müssen sie:

  • Sie müssen frei weitergegeben werden können
  • Sie müssen einen öffentlich zugänglichen Quellcode haben
  • Sie müssen offen für Änderungen und die Verbreitung in anderen Formaten als dem Original sein
  • Sie darf die Nutzung anderer Software nicht einschränken.

Freie Software ist der Oberbegriff für Software, die kostenlos angeboten wird – wie Open- und Closed-Source-Software oder Freeware. Skype ist zum Beispiel Freeware, aber Sie können es nicht frei verändern. Jeder Freeware-Hersteller hat seine eigenen Regeln; manche erlauben die Weitergabe, Änderung und das Reverse Code Engineering, andere nicht.

Vorteile

 

Sparen Sie die Anfangskosten

Eine proprietäre Lösung kann für ein kleines Unternehmen belastend sein – auch wenn die monatliche Abonnementgebühr für eine SaaS-Version im Vergleich zu den Kosten eines On-Premise-Systems geringer ist. Außerdem bieten Software-Anbieter die Anpassung an die Bedürfnisse der Kunden zu einem bestimmten Preis an. Die Wahl von Freeware- und Open-Code-Lösungen ist eine gute Möglichkeit, Geld zu sparen.

Anbieter von Lösungen bieten OSS-Lizenzen kostenlos oder zu einem reduzierten Preis im Vergleich zu ihren kommerziellen Gegenstücken an. Viele Open-Source-Berichtstools verfügen über zusätzliche Funktionen, für die Sie bezahlen müssen, z. B. Supportdienste oder Zugriff auf zusätzlichen Code, der zusätzliche Funktionen bietet. Trotz dieser Zusatzkosten werden Sie wahrscheinlich erhebliche Kosteneinsparungen erzielen.

Oder Sie kaufen die Basissoftware und passen sie intern an, um auf lange Sicht eine ordentliche Summe zu sparen. In der Regel sind die Kernmodule kostenlos, und zusätzliche Anpassungen durch den Anbieter werden Sie wahrscheinlich etwas kosten, allerdings nicht so viel wie bei einer kostenpflichtigen Version.

Ändern Sie den Code nach Bedarf

Bei proprietärer Software können Sie dem System keine neuen Funktionen hinzufügen. Stattdessen müssen Sie darauf warten, dass der Anbieter das System für Sie anpasst – falls er dies überhaupt zulässt. In den meisten Fällen dauert dies mehrere Monate, so dass Sie warten müssen, bis die neuen Funktionen zur Verfügung stehen.

Der Hauptvorteil von Open-Source-Berichtstools ist ihre Flexibilität. Viele Unternehmen, vor allem solche mit speziellen Berichtsanforderungen, schätzen die Anpassungsmöglichkeiten, die nur bei Open-Source-Berichtstools gegeben sind. Wenn etwas nicht funktioniert und Sie Ergänzungen oder Änderungen vornehmen müssen, steht Ihnen diese Möglichkeit mit OSS zur Verfügung.

Möchten Sie, dass Ihr Logo in der oberen linken Ecke erscheint? Sie können es einrichten. Möchten Sie eine spezielle Datenvisualisierung für bestimmte Berichte verwenden? Sie können es möglich machen. Sie möchten interaktive Dashboards für Ihre Datenanalyse? Sie können so viele erstellen, wie Sie möchten. Diese Flexibilität und Freiheit sind unübertroffen.

Alles, was Sie brauchen, sind Entwickler, die Code schreiben können, um dies zu realisieren.

Einbettung in Geschäftsanwendungen

Da Sie die volle Kontrolle haben, ist es einfach, die Lösung so zu programmieren, dass sie in ERP-, Workforce-Management-, Fertigungs-, HR-, Supply-Chain-Management- und Bestandsverwaltungssysteme eingebettet werden kann. Binden Sie das Open-Source-Berichtstool in Ihr CRM ein, um Vertriebsdaten daraus zu ziehen. Durch das White-Labeling des OSS können Sie dessen Oberfläche an die Benutzeroberfläche des CRM anpassen, so dass sich die Benutzer wie zu Hause fühlen und für die Datenanalyse nicht zu einer anderen Anwendung wechseln müssen.

Wie die Berichtstools können auch die eingebetteten Analysetools als offener Code oder proprietär sein.

Häufige Updates

Proprietäre Software-Updates lassen sich möglicherweise nicht mit den neuesten internen Anpassungen Ihrer Anwendung synchronisieren und beeinträchtigen bestehende Funktionen, so dass im Extremfall ein Rollback erforderlich wird. Manche Unternehmen müssen ihre Anpassungen bei jeder Aktualisierung von Grund auf neu erstellen.

Da Sie die Kontrolle über den Open-Source-Code haben, verwalten Sie die Aktualisierungen selbst. Sie müssen nicht mehr darauf warten, dass der Anbieter das nächste Update herausgibt, oder die Ausfallzeit ohne Zugriff auf die Plattform aussitzen. Mit OSS sind Sie besser darauf vorbereitet, ein Update in Übereinstimmung mit den benutzerdefinierten Änderungen Ihrer Anwendung durchzuführen.

 

Nachteile

Kosten für den Unterhalt

Auch wenn die anfänglichen Kosten niedriger sein mögen, hat Open-Source-Berichtssoftware den Nachteil, dass sie langfristig Kosten verursacht, einschließlich der Kosten für Wartung und Skalierung. Einige Tools bieten zwar einen begrenzten Support, einschließlich Online-Communities, aber Sie benötigen immer noch Entwickler und IT-Spezialisten, um das System zu betreiben, zu verwalten und neue Funktionen hinzuzufügen. Es ist zeit- und arbeitsintensiv, die benötigten Funktionen für Data Mining, Analysen und Berichte hinzuzufügen.

Außerdem müssen Sie sicherstellen, dass das System reibungslos funktioniert, indem Sie Ausfallsicherungsmechanismen und Redundanzprotokolle hinzufügen. Dies sind nur die vorhersehbaren Kosten; Sie müssen das System rund um die Uhr überwachen, um unerwarteten Problemen mit der Software zuvorzukommen.

Ein Team von Programmierern über einen längeren Zeitraum zu unterhalten, kann sehr aufwändig sein. Wenn Geld sparen die einzige Motivation ist, sich für Open-Source-Berichtstools zu entscheiden, sollten Sie diese versteckten Kosten bedenken, bevor Sie sich entscheiden.

Begrenzte Funktionen

Open-Code-Lösungen sind in der Regel weniger umfangreich als proprietäre Lösungen. Möglicherweise erhalten Sie nicht den ganzen Schnickschnack, den Sie in der kostenpflichtigen Version sehen; Sie bekommen das, wofür Sie bezahlen. Wenn Sie Datenexploration, OLAP-Verarbeitung und interaktive Visualisierungen benötigen, ist eine vollständig unterstützte Anbieterlösung möglicherweise kostengünstiger.

Nicht genügend Integrationen

Open-Source-Berichtstools bieten nicht so viele eingebaute Integrationen wie Lösungen für Unternehmen. Ihre Entwickler müssen wahrscheinlich Code für die von Ihnen gewünschten Integrationen erstellen, was arbeitsintensiv und zeitaufwändig ist. Projektzeitpläne können sich in die Länge ziehen, was sich auf die Ressourcenzuweisung und die Planung zukünftiger Projekte auswirkt.

Unintuitive Benutzeroberfläche

Softwareanbieter bieten mit ihren Angeboten intuitive Benutzeroberflächen für Self-Service-Reporting an, während interne Entwickler sich mehr auf die Funktionalität konzentrieren. Viele Open-Code-Lösungen sind weniger benutzerfreundlich als proprietäre Lösungen. Und eine schwer zu navigierende Benutzeroberfläche hat erhebliche Auswirkungen auf die Akzeptanz der Software.

Die Navigation auf der Benutzeroberfläche sollte sich nicht wie Datenwissenschaft anfühlen; das ist es, was Ihr Berichtstool tun sollte. Wenn es unintuitiv und schwierig zu bedienen ist, werden die Mitarbeiter es wahrscheinlich nicht optimal nutzen. Projekte können ins Stocken geraten oder sich merklich verlangsamen, was sich auf den Umsatz und die Arbeitsmoral auswirkt und den in die Entwicklung investierten Aufwand zunichte macht.

Dies ist ein noch größeres Problem, wenn die Benutzer nicht besonders technikaffin sind. In diesem Fall sollten Sie sich nach einer herkömmlichen, einfacher zu bedienenden Berichtsplattform umsehen. In diesem Fall sollten Sie sich nach einer herkömmlichen, einfacher zu bedienenden Berichtsplattform umsehen. Andernfalls müssen Sie Zeit und Ressourcen investieren, um sie zu schulen, was dem ursprünglichen Ziel der Effizienzsteigerung zuwiderläuft.

Mangelnder Support

Viele Open-Code-Lösungen verfügen zwar über große Online-Benutzer-Communities, aber professioneller Support auf Unternehmensebene ist weitgehend nicht verfügbar. Ihr IT-Team ist für die Erkennung und Behebung von Problemen verantwortlich; wenn es etwas nicht beheben kann, haben Sie keinen Anbieter-Support als Backup. Und wer ist für ein unlösbares Problem verantwortlich?

Lohnt sich Open-Source-Software?

Ob sich die Investition in Open-Source Reporting Tools lohnt, hängt vom jeweiligen Unternehmen ab. Manche blühen auf, wenn sie eingesetzt werden, während andere damit zu kämpfen haben. Wägen Sie die Vor- und Nachteile sorgfältig ab, bevor Sie sich für eine OSS-Lösung entscheiden.

Wenn Sie sich darauf einlassen, kann OSS alle Ihre Berichtsanforderungen erfüllen. Außerdem trägt die Benutzergemeinschaft zur Entwicklung, Codeüberprüfung, zum Testen und zu Patches bei; Sie müssen kein Geld investieren, es sei denn, Sie ändern den Code und verkaufen ihn als Open-Source Reporting Tools.

Die besten Open-Source Reporting Tools bieten eine wettbewerbsfähige Alternative zu kommerziellen Tools, insbesondere für Unternehmen, die sich eigene Entwickler leisten können. Für andere Unternehmen kann es sinnvoller sein, sich für die vom Hersteller unterstützte Version zu entscheiden.

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